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Museo de la Ciencia >> La Vida en el Mar


La Vida en el MarLa Vida en el Mar

Es conocida la existencia de una enorme diversidad y riqueza de fauna en los océanos del mundo. Sin embargo, poco se sabe acerca de cómo se mantiene este sistema. La mayor parte de los materiales orgánicos básicos que alimentan y construyen la vida en el mar, son producidos en las capas superficiales e iluminadas de los océanos (zona fótica). Esto se debe a que sólo allí los productores primarios son capaces de sintetizar materiales orgánicos básicos a partir de la luz solar (Fotosíntesis).

En los ambientes terrestres, los productores primarios están representados por individuos multicelulares de gran tamaño (las plantas) que viven largos períodos y que se encuentran fijos al sustrato. Por el contrario, en los océanos los productores primarios son en su mayoría microscópicos, tienen un corto período de vida. Estos productores primarios microscópicos son reconocidos como Fitoplancton (Phyto = Planta; Plankton = sin nado activo). En el fitoplancton predominan dos grupos: las diatomeas, caracterizadas por estar encerradas en una especie de cápsula que carece de algún medio visible de locomoción y los dinoflagelados, reconocidos por la presencia de un flagelo o cola que les confiere cierta movilidad. Como consecuencia del predominio microscópico de los productores primarios, los herbívoros marinos también son en su mayoría animales muy pequeños, donde predominan los copépodos, crustáceos microscópicos que suman mas de 10.000 especies en los océanos y que junto a los eufasiaceos y las larvas de otros invertebrados (gusanos, moluscos, crustáceos, etc.) conforman el Zooplancton. Los integrantes del zooplancton junto a algunos pequeños peces pastorean sobre el fitoplancton, es decir, se comen el fitoplancton, transfiriéndose así la energía desde los productores primarios a los herbívoros.

La Vida en el Mar El siguiente nivel de transferencia de energía descansa sobre los organismos del Necton, que a diferencia del Plancton (Fito y Zooplancton) son nadadores activos capaces de moverse contra la corriente. Los pequeños carnívoros del Necton se alimentan de los productores primarios y, a su vez, son depredados por otros carnívoros de mayor tamaño, iniciando así una cadena donde la energía se va transfiriendo de las presas a los depredadores, y en cuya cima se encuentran los grandes depredadores o depredadores tope como los tiburones, barracudas, peces espada, atunes, focas, delfines, etc.

En la zona afótica (sin luz) de los océanos, que se inicia a partir de los 200 m de profundidad, no hay posibilidad de fotosíntesis, por lo cual allí los organismos dependen de otras fuentes de materia orgánica necesaria para la vida. La primera fuente de esta zona proviene de la «lluvia» de desechos o restos orgánicos provenientes de organismos que han muerto o han sido depredados en las capas de aguas más superficiales (flechas de puntos en la figura). La otra fuente de materia orgánica proviene de algunos organismos que migran verticalmente entre la zona fótica y la afótica.

En la zona bentónica litoral, que comprende los fondos marinos poco profundos cercanos a la costa, además del aporte de energía de los productores primarios representados en el fitoplancton, existen otras fuentes de materia orgánica de gran valor. El desarrollo de lechos de algas macroscópicas, hierbas marinas, arrecifes de coral, manglares que crecen pegados a la costa y el drenaje proveniente de los ríos que desembocan en la costa, son importantes fuentes de materia orgánica que sustenta a las comunidades de organismos que habitan en la plataforma continental cercana a la costa.

En la parte profunda de la zona bentónica el aporte de materia orgánica proviene de la «lluvia» de materia orgánica de las capas superficiales y de los productos del proceso de quimiosíntesis que realizan algunas bacterias.


Especies Marinas AmenazadasEspecies Marinas Amenazadas

De las 40.169 especies evaluadas actualmente en la Lista Roja 2006 de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), 1.372 especies habitan el medio marino. De éstas, 16 se han extinguido y 369 están amenazadas (evaluadas como En Peligro Crítico, En Peligro o Vulnerable)

El grupo marino más grande que se ha evaluado en la Lista Roja es el grupo de peces cartilaginosos (tiburones y rayas). En este año, 202 nuevas especies de tiburones y rayas se han añadido a la Lista Roja llevando el total de las especies evaluadas de este grupo a 534. La quinta parte de las especies de tiburones se encuentran evaluadas como amenazadas de extinción. Este dato confirma la sospecha de que estas especies, de crecimiento lento, son excepcionalmente susceptibles a la sobreexplotación y están desapareciendo a una gran velocidad en todo el planeta.


El Fondo MarinoEl Fondo Marino

Si pudiéramos contemplar el fondo marino sin agua, no veríamos solamente abismos. Más bien podríamos contemplar un imponente paisaje, donde abunda la diversidad de formas como en tierra, con montañas y valles, altiplanos y llanuras abisales, extensas cadenas montañosas. Sin embargo, por encima del mismo hay una media de 3.650 metros de agua y, a partir de una profundidad de unos 500 metros, reina la más absoluta oscuridad. Además, con una temperatura relativamente constante de 1 a 3 °C, no es precisamente cálido según criterios humanos y la presión hidrostática del agua aumenta una atmósfera por cada 10 metros de profundidad. ¡Eso supone 1.100 atmósferas a once kilómetros de profundidad!
Nuevas Especies Marinas Nuevas Especies Marinas

El ser humano arranca poco a poco sus secretos al mar: los animales desconocidos, la distribución de la vida, su diversidad. Inventariar los océanos es el objetivo del primer Censo de la Vida Marina (CoML), que estará acabado en 2010. Trabajan en la actualidad en el proyecto 1.700 científicos de 73 países. Los resultados del quehacer ese ejército multinacional de buscadores de vida se han hecho públicos y presentan al mundo nuevas especies, algunas viven en los entornos más hostiles.
Conchas MarinasConchas Marinas

Cuando pasamos unos días junto al mar, es frecuente que aprovechemos ratos de ocio para pasear por la playa, junto a la orilla, y además de servirnos como ejercicio fisico y relax mental podemos dedicarnos a observar la naturaleza.  El mar arrastra cada día un gran número de conchas, la mayoría de las veces, vacías. Algunos ejemplares son y han sido, a traves de los siglos, tesoros codiciados por coleccionistas. Estos son ya tan escasos que dificilmente podríamos encontrar alguno, sin embargo hay pequeñas joyas de formas y tamaños que nos harán descubrir la maravillosa diversidad que se oculta en el mar. Desde unos pequeños tubitos, a las formas más complejas de las ostras o las pequeñísimas y frágiles "patatas fritas" y "sombreritos chinos".

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