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Buenas noticias para los paleontólogos en busca de restos de dinosaurios: los mejores descubrimientos están aún por llegar y quedan por conocer más de 1.300 especies, según un estudio de la Universidad de Pensilvania. El estudio de Peter Dodson, que apareció en la publicación 'Proceedings of the National Academy of Sciences' asegura que aún quedan por descubrir un 71 por ciento de todos los géneros de dinosaurios que dominaron la tierra hace 65 millones de años. Según el censo de dinosaurios de Dodson, en total se descubrirán descubrirán 1.850 especies diferentes de dinosaurios. Aventura esa cifra por el ritmo de los descubrimientos, que se encuentra entre 10 y 20 al año. El número de hallazgos ha ido en rápido aumento, lo que 'hace pensar con seguridad que un niño que nazca hoy puede esperar una carrera fructífera en paleontología', afirma Dodson en su estudio. La bonanza en la paleontología viene también motivada por un creciente interés entre los jóvenes en China, Mongolia y Latinoamérica de una disciplina que durante años parecía monopolio de británicos, canadienses y estadounidenses, agrega el estudio. Dodson subraya que existen pruebas que demuestran que la población de dinosaurios era estable antes de su extinción. Pero sigue sin existir una razón definitiva que explique su desaparición de la faz de la Tierra. 'Tenemos suficiente información para decir con seguridad que la población de dinosaurios fue estable durante el período de seis millones de años que rodea la llegada del meteorito. Pero no sabemos con seguridad si hubo un declive dentro de ese período antes de la extinción'.


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Gigantoraptor erlianensis, habría pesado hasta 1,4 toneladas y medido 5 metros de alto, dimensiones que se acercan a las del famoso Tyrannosaurus rex. Sus restos fueron hallados por casualidad en Erlian, en Mongolia Interior, una región célebre por sus yacimientos de fósiles. Esta criatura, que vivía en China hace 85 millones de años, era 35 veces más pesada que el mayor de los dinosaurios anteriores a las aves. Poseía un pico y su cuerpo estaba en algunos lugares cubierto de plumas. Este nuevo dinosaurio es más grande que sus semejantes de especies similares. Este hallazgo contradice la teoría de que los dinosaurios se fueron haciendo cada vez más pequeños a medida que sus características se aproximaban a las de los pájaros actuales.



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