Mitología: Estrellas y Planetas

Antonio Herrera

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Constelaciones de La Caille

Por 1750, el astrónomo Nicolás Louis de La Caille, rellenó alguno de los huecos que por entonces existían entre las constelaciones con algunas propias. La mayoría son instrumentos científicos de la época.







Sculptor Antlia (Ant), la Bomba de Aire.

Caelum (Cae), el Cincel.

Circinus (Cir), el compás.

Fornax (For), el horno químico.

Horologium (Hor), el reloj.

Mensa (Men), la mesa. Todavía se la denomina a veces como Montaña de la Mesa (Mons Mensae). Lacaille la denominó así por la meseta del Cabo de Buena Esperanza, junto a Ciudad del Cabo, desde donde realizó sus observaciones del cielo austral. Además, Lacaille comparó las nubes que rodeaban la montaña con la Gran “Nube” de Magallanes que aparecía al lado de la constelación.

Microscopium (Mic), el microscopio, inventado entre 1590 y 1600 por el óptico holandés Zacharías Janssen.

Norma (Nor), la escuadra.

Octans (Oct), el octante, inventado por John Hadley en 1730. En esta constelación se encuentra el polo sur celeste.

Pictor (Pic), el caballete del pintor.

Reticulum (Ret), el retículo. Aunque fue dibujada primero por Isaac Habrecht, de Estrasburgo, fue La Caille quien la concibió como homenaje al retículo de su telescopio.

Sculptor (Scl), el taller del escultor. En esta constelación está el polo sur galáctico.

Telescopium (Tel), el telescopio. Al construirla solapaba con otras constelaciones más antiguas y más tarde se tuvo que redibujar su contorno para evitar estos solapamientos.

Pyxis (Pyx), la brújula.

Hay un total de 14 constelaciones de La Caille.


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