IV Jornadas Astronómicas de Almería

Miguel López Alegría

Miguel López Alegría Miguel Ángel López Alegría, también conocido como Michael Eladio López Alegría (nacido el 30 de mayo de 1958) es el primer astronauta nacido en España, que fue lanzado al espacio, aunque su nacionalidad es estadounidense y veterano en varias misiones del transbordador espacial.

López Alegría, nacido en Madrid (España) de padres extremeños y criado en Mission Viejo, California, se enroló en la Marina de los Estados Unidos y se graduó en ingeniería en 1980 y 1988 en la Academia Naval y en la Escuela Naval de Postgrado de los Estados Unidos. Su primera misión espacial con la NASA fue STS-73 en 1995; posteriormente, durante varios años lideraría la oficina de Operaciones de la tripulación de la ISS antes de volver al espacio a bordo del STS-92 en 2000 y del STS-113 en 2002.

En septiembre de 2006 participó en la expedición número 14 a la ISS, despegando desde Baikonur, Kazajastán, a bordo de un Soyuz TMA-9.

El hombre pisará Marte

Miguel López Alegría ha señalado que las estimaciones sobre cuándo el hombre podría pisar Marte se remiten a un periodo de 30 años. Refiriéndose a la sonda espacial Phoenix, construida por la NASA y que aterrizó en Marte el 25 de mayo para estudiar su geología.

Miguel López Alegría. Foto NASA Sobre esta misión, comenta que "toda exploración que sea robótica o humana es muy importante" y recuerda que "todo el mundo estaba muy pendiente" del éxito de su aterrizaje. Aclara que no se trata de un robot y que no puede andar, pero sí dispone de un mecanismo para extraer tierra del suelo marciano y analizarlo.

Por ello, indica que científicamente es "super interesante" y manifiesta que permitirá tener "más conciencia de lo que está hecho Marte y lo que puede haber hecho en su historia". En cuanto a cuándo podría el hombre pisar el Planeta Rojo, admite que no puede preveerlo con "exactitud", pero que se estima que en unos 30 años.

Phoenix es una sonda espacial construida por la NASA, lanzada el 4 de agosto de 2007 desde la base de Cabo Cañaveral que llegó a Marte el 25 de mayo de 2008. Su objetivo tras llegar a una región cercana al Polo Norte marciano y desplegar su brazo robótico es realizar prospecciones a diferentes profundidades para examinar el subsuelo.

Así, se pretende determinar si hubo o pudo haber vida en Marte, caracterizar el clima marciano y estudiar la geología de Marte. Asimismo, es una preparación para la exploración humana de Marte y se estudiará la historia geológica del agua.



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