III Jornadas Astronómicas de Almería

Joseph H. Taylor

Joseph H. Taylor Joseph H. Taylor, premio Nobel de Física de 1993 "Por su descubrimiento de un nuevo tipo de pulsar, un descubrimiento que ha abierto nuevas perspectivas y posibilidades en el estudio de la gravitación" (compartido con Russell Alan Hulse).

(1941- ) Físico y astrónomo norteamericano, nacido en Filadelfia. En 1968 se licenció en la Universidad de Harvard. Instaló un radiotelescopio en el Observatorio de Arecibo (Puerto Rico), desde donde en 1974 descubrió, junto a su alumno Russell A. Hulse, un púlsar binario. (Los púlsares, descubiertos en 1967 por el premio Nobel Anthony Hewish, son estrellas diminutas, pero con enorme masa, que emiten alta energía de forma rítmica.) La novedad en el hallazgo de Taylor y Hulse radica en que se trata, en su caso, de un sistema estelar doble, uno de cuyos cuerpos no emite radioseñales. Una vez medidas las pulsaciones y el movimiento del sistema descubierto, comprobaron la disminución de su período orbital. Este hecho permite concluir la existencia de ondas gravitatorias, como predijo Einstein en su teoría de la relatividad. Taylor, incorporado a la Universidad de Princeton, donde es investigador del Plasma Physics Laboratory, compartió con Hulse el premio Nobel de Física de 1993.



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