El volcán Merapi en fase de máxima actividad


Del cráter emanan flujos piroclásticos a más de mil grados centígrados

Volcán Merapi. Foto AP

(15.05.06) Las autoridades indonesias han intensificado la evacuación de los habitantes de las laderas del Merapi, que ya ha comenzado a expulsar nubes de gases, cenizas y rocas. "El volcán ha entrado ahora en la fase de erupción", aseguran vulcanólogos que trabajan en la zona.

El director del Centro de Investigación y Tecnología Vulcanológica, Subiandro, indicó que la erupción "puede ser gradual, no repentina", y añadió que la explosión más fuerte registrada hasta el momento tuvo lugar a las 08.40 hora local (03.40 hora peninsular española) pero otras de menor potencia se han repetido "cada pocos minutos".

Según el experto vulcanólogo, los flujos piroclásticos (una mezcla de gases, polvo y fragmentos de piedras incandescentes) emitidos por el volcán han superado la temperatura de mil grados centígrados y han afectado sobre todo la ladera occidental del volcán.

Estas nubes tóxicas son conocidas como "wedhus gembel" u "ovejas peludas", por su peculiar forma de bola de lana. Pueden alcanzar velocidades de hasta cien kilómetros por hora cuando se abalanzan montaña abajo, y en la erupción de 1994 causaron la muerte de 66 personas.

Lluvia de cenizas

Una decena de aldeas situadas a menos de ocho kilómetros del cráter han quedado cubiertas bajo una lluvia de cenizas. Por este motivo, muchos residentes que se habían negado a abandonar sus casas en los días anteriores descendieron con coches y motocicletas montaña abajo en busca de un refugio seguro.

El volcán ha estado en "alerta máxima" y las autoridades locales han obligado a la evacuación de todas las aldeas en un radio de 4,5 kilómetros del cráter y de aquellas cercanas a ríos por los que pudiera avanzar la lava.

El cono volcánico del Merapi ha crecido casi cien metros en el pasado mes y los vulcanólogos creen que se desplomará de un momento a otro, arrasando la ladera suroeste de la montaña, donde ya ha avanzado cerca de 2.000 metros.

Resistencia a la evacuación

Situación del volcán Merapi El lunes cerca de 11.000 habitantes habían sido evacuados de 11 pueblos considerados como particularmente expuestos. Las autoridades esperaban hacer lo mismo con 6.000 otras personas del distrito de Magelang. A pesar del riesgo creciente, algunos habitantes locales se muestran todavía muy reticentes a abandonar el volcán, al que consideran sagrado. "El volcán está muy enfadado, tenemos que llevarle ofrendas para calmarlo", dijo una de las mujeres entrevistadas por la cadena televisiva 'Metro TV'.

Aunque Indonesia es un país de mayoría musulmana, gran parte de los habitantes de las faldas del Merapi conservan creencias animistas y es frecuente arrojar al cráter ofrendas en forma de arroz o animales para calmar la furia del volcán.

"No queríamos irnos pero mi hija empezó a ahogarse y decidimos bajar. Pero queremos volver lo antes posible", dijo la entrevistada con su bebé de un año y dos meses en brazos.

El Gobierno ha habilitado campos de refugiados en una zona fuera de peligro donde los evacuados reciben refugio, comida y asistencia sanitaria. El trastorno más común hasta el momento son problemas respiratorios derivados de la inhalación de gases tóxicos, con un alto contenido en gas carbónico y dióxido de azufre.

El más activo de Indonesia

El volcán, el más activo de Indonesia, está situado a 30 kilómetros de Yogyakarta, el centro turístico de la isla de Java y una de las principales ciudades universitarias indonesias. El Merapi, de 2.911 metros de altitud y cuyo nombre significa 'Montaña de Fuego' en indonesio, ha entrado en erupción en 68 ocasiones desde 1548. La explosión más grave se registró en 1930, cuando murieron más de 1.300 personas.

Lluvia de cenizas sobre una aldea en la falda del volcán Merapi. (Foto: REUTERS)
Album: El despertar del Merapi


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