Stephen Hawking en gravedad cero

"La vida en la Tierra está en un creciente riesgo de ser destruida"

El físico Stephen Hawking, durante el vuelo a gravedad cero. (Foto: AP) Hawking, de 65 años, un sabio que ha profundizado en el conocimiento sobre el origen del universo y la existencia de los agujeros negros, experimentó la falta de fuerza gravitatoria como pasajero de un avión que produce la ingravidez en vuelo.

El famoso físico británico Stephen Hawking ha cumplido su sueño de volar en gravedad cero. El Boeing 727 en el que lo ha conseguido aterrizó con éxito en Cabo Cañaveral. Todo ha salido bien. El jefe de la misión, Noah McMahon, declaró al término del vuelo: "Es un tipo muy fuerte, estuvo todo el rato sonriendo.

Debido al estado de salud de Hawking, estaba previsto inicialmente que el avión describiese sólo una parábola (subida y bajada) cuando habitualmente son 15. Sin embargo, el avión ha descrito finalmente ocho. Y en cada una de ellas estuvo alrededor de 25 segundos en situación de ingravidez total.

Hawking no ocultó que "hubiera seguido una y otra vez". "Fue increíble", dijo, con el sintetizador de voz que le permite hablar. Y añadió: "¡Espacio, allá voy!". Poco antes había explicado que "no he tenido ningún problema con la gravedad cero. Ha sido maravilloso".

Horas antes de despegar, el conocido físico británico no podía contener la emoción: "Como podéis imaginar, estoy muy emocionado. He estado en una silla de ruedas durante casi cuatro décadas y la oportunidad de estar en gravedad cero será maravillosa. Nos vemos en la gravedad cero". "Quiero además despertar el interés de la opinión pública por el espacio. Un vuelo en gravedad cero es el primer paso hacia los viajes espaciales", dijo.

'La vida en la Tierra está en riesgo'

Más allá de un sueño infantil, el autor de 'Breve Historia del Tiempo' ha dado a su paseo ingrávido un tono trascendental. "La vida en la Tierra está en un creciente riesgo de ser destruida por un desastre, como el calentamiento de la atmósfera, una guerra atómica, un virus modificado por medio de la ingeniería genética u otros factores, y no creo que la raza humana tenga futuro a menos que se vaya al espacio".

"Esta iniciativa nació cuando en un programa de radio en el Reino Unido le preguntaron cuáles eran las ambiciones que le quedaban por cumplir, y él respondió que siempre había querido salir al espacio", explicó el asistente personal del físico, Sam, un afable joven que respondió a la mayor parte de las preguntas de su jefe en la rueda de prensa horas antes del vuelo, dado que Hawking necesita minutos para emitir sonidos a través del sintetizador con el que habla gracias a los movimientos de sus músculos faciales.

Inmovilizado en una silla de ruedas desde hace 40 años, Stephen Hawking apenas puede mover su cara más que para pestañear y sonreír. Es una sonrisa torcida, casi una mueca, que el físico británico, de 65 años, no dejaba de mostrar a las cámaras de televisión junto a la inmensa pista de aterrizaje de Cabo Cañaveral, antes de subirse al avión.

Vistiendo un traje azul de la NASA, en su silla de ruedas, con las manos cruzadas sobre las rodillas, Hawking sonreía porque estaba en el camino de lograr dos de sus sueños: viajar al espacio y liberarse, al menos momentáneamente, de su silla de ruedas.

Hawking no viajará al espacio hasta el año que viene, como muy pronto. Pero su vuelo ha sido un gran paso en esa dirección. El físico británico ha experimentado lo que es estar en gravedad cero, como si fuera un astronauta fuera del campo gravitatorio de la Tierra.

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