Apuntes sobre las estrellas binarias eclipsantes
(I)

Antonio Herrera

Antonio Herrera Alonso. Foto: Alejandro de la Paz Se llaman estrellas variables a las estrellas que no tienen un brillo constante, es decir, cuando su magnitud cambia con el tiempo, ya sea de forma periódica o de manera irregular.



Las estrellas variables se clasifican en seis categorías:
    variables eruptivas
    variables pulsantes
    variables rotacionales
    variables cataclísmicas
    variables eclipsantes
    variables de rayos X

Vamos a ver aquí las estrellas variables eclipsantes que son estrellas binarias que giran cada una alrededor de la otra, estando la Tierra en su plano orbital, por lo cual podemos notar que se producen alternativamente y de forma periodica tránsitos y ocultaciones. Como incluso a través del telescopio solo parece una estrella, los tránsitos y ocultaciones se notan por un descenso del brillo cuando ocurre cualquiera de estos eventos, debido a la ocultación total o parcial de una estrella por la otra.
Las variables eclipsantes se clasifican en cuatro categorías:
    eclipsantes tipo EA
    eclipsantes tipo EB
    eclipsantes tipo EW
    eclipsantes tipo ELL


Un ejemplo de variable eclipsante tipo EA es Algol o Beta Persei, cuya curva de luz tiene estas características:
    Las estrellas componentes son esféricas o muy ligeramente elipsoidales
    Se nota el comienzo y el final de los eclipses
    Hay brillo constante entre los eclipses
    El mínimo secundario es poco profundo (a veces no se aprecia)
    Tienen periodos muy variables (entre 0´2 y 10000 días), pero suelen ser largos
    Su amplitud no es pequeña (a veces de varias magnitudes)


Un ejemplo de variable eclipsante tipo EB es Sheliak o Beta Lyrae, cuya curva de luz tiene estas características:
    Las estrellas son elipsoidales
    No se distinguen ni el comienzo ni el final de los eclipses
    Mínimo secundario muy inferior al primario (pero se aprecia siempre)
    Periodos superiores a 1 día
    Las estrellas suelen ser de tipo A o B


Un ejemplo de variable eclipsante tipo EW es W Ursae Majoris, cuya curva de luz tiene estas características:
    Estrellas elipsoidales tan achatadas que entran en contacto
    Mínimos primario y secundario casi iguales
    periodos inferior a 1 día
    Amplitud inferior a 0´8 magnitudes
    Las estrellas suelen ser de tipo F o G


Un ejemplo de variable eclipsante tipo ELL es V 1363 Orionis, cuya curva de luz es:

Aquí la amplitud es bajísima (menor de 0´2 magnitudes) porque sólo se debe a la deformación de las estrellas y a la reflexión de su luz en la otra componente.


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